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Esquina Neutral: Mis deseos para 2017 (ACTUALIZACIÓN)

Esta es solo una corta lista de seis, entre varios, deseos que tengo para el MMA en 2017.

SALUD Y CLARIDAD EN EL FUTURO DE CAÍN VELÁSQUEZ

Más que desear un regreso, claro que quiero verlo de vuelta en el octágono, lo que deseo para Caín Velásquez sobre toda las cosas es salud y claridad en el futuro.

No hemos visto aún la verdadera realidad de los efectos a largo plazo del MMA, y lo que nos espera en los próximos años puede ser atemorizante. Si Caín Velásquez regresa con salud, que lo haga. Si regresar significa dañar más su cuerpo por el resto de su vida, espero que se retire por la puerta grande y siga jugando el papel más importante de su vida, como padre y esposo.

Si Caín Velásquez se retirara el día de hoy, lo haría como uno de los mejores pesos completos en la historia del MMA. Un guerrero que será recordado por el enorme paso que ayudó a la promoción a dar hacia México y Latinoamérica.

ACTUALIZACIÓN 2017:
Hay más salud, pero aún no hay claridad. Caín Velásquez tuvo una cirugía más durante 2017, y por primera vez en su carrera se ha tomado más del tiempo necesario para su recuperación.

Velásquez espera regresar durante la primera parte de 2018, aunque no sorprendería que si hubiera una vuelta este año fuera hasta el verano en Las Vegas, como sucedió hace ya casi dos años en UFC 200, donde fue su último combate.

La división ha sobrevivido sin él, con Stipe Miocic como campeón y con Francis Ngannou amenazando a toda la división.

APERTURA DE TRANSMISIÓN DE UFC EN LATINOAMÉRICA

Mientras IMG, parte del grupo de nuevos dueños de UFC, revisa con lupa todos los contratos televisivos de la promoción en el mundo, en Latinoamérica sigue habiendo un problema.

La creación de un canal dedicado a UFC, construido por la televisora más grande de habla hispana en el mundo, Televisa, era una buena idea. Pero su marketing no lo ha sido. Simplemente, la gente en Latinoamérica paga por televisión por cable y satelital, pero no paga por canales a la carta.

Esto lo saben los distribuidores, muchos de los cuales tres años y medio después de la creación de UFC Network se han negado a ofrecerlo, más cuando ha sistemas de televisión de paga cuyo costo mensual total es menor al costo mensual de UFC Network.

¿La ruta más sencilla a la que se ha negado Televisa? Integrar el canal a su oferta de paquete básico, de inmediato colocándolo en decenas de millones de pantallas de televisión en la región, y con el tamaño de esa ventana buscar la ganancia en pauta comercial y patrocinios, no aferrarse a un sistema que por tres años y medio simplemente no ha funcionado…y el cual tal vez IMG no esté dispuesto a tolerar por más tiempo.

ACTUALIZACIÓN:
Lo predicho, hasta cierto punto, sucedió. Los nuevos dueños de UFC no toleraron las violaciones contractuales de Televisa en cuanto a la producción de contenido original en el canal UFC Network, ni aceptaron más el modelo de un canal de televisión a la carta que no había podido llegar a todos los sistemas necesarios en la región para tener éxito.

Televisa no quiso ceder, y perdió la licencia para utilizar el nombre “UFC” en el nombre del canal, y perdió los derechos de la organización fuera de México.

Por 30 días Centro y Sudamérica se quedaron sin señal de UFC, hasta que se anunció en mayo el nuevo contrato con FOX Sports, el cual incluirá a México a partir de enero de 2019.

Lamentablemente, dos desventajas surgieron de este conflicto.

La primera es que Televisa, sin oportunidad de negociar un contrato futuro, y sabiendo su destino con casi dos años de antelación, ha decidido parar la inversión en el canal ahora llamado Fighting Sports Network. Se frenó la producción de los únicos dos programas originales que realizaron durante la vida del canal (‘Uno A Uno’ y ‘Round Cero’) así como la transmisión de promociones alternas al UFC como Titan FC, Shooto Brasil, e Invicta FC.

La segunda, hoy es más caro para los aficionados de Centro, Sudamérica y El Caribe, ver los eventos completos de UFC.

Al pagar una suscripción aproximada de 10 dólares americanos, UFC Network ofrecía todas las peleas, de todos los eventos de la promoción.

Hoy, esta parte de la región no puede ver la primera parte de las carteleras, la cual solo está disponible para ellos via el sistema de streaming de la promoción, UFC FIGHT PASS, por un costo de 10 dólares al mes. La segunda parte de todas las carteleras se puede observar en sistemas básicos de cable o satélite ya sea en Fox Sports o Fox Sports 2, pero en el caso de los eventos numerados, la parte estelar de la cartelera solo puede verse via los canales Premium de FOX, por la cual tendrían que contratar un paquete más elevado en su sistema de televisión de paga.

UN CAMINO AL CINTURÓN PARA YAIR RODRÍGUEZ

Los que han leído este espacio, y mis opiniones en otra forma, saben que no soy el mayor fan de la pelea entre Yair Rodríguez y BJ Penn que abrirá la actividad de UFC el 15 de enero en este 2017.

Entiendo el punto, los deportes de combate  de manera rutinaria alimentan a sus promesas con leyendas antiguas, pero tras este combate es momento de que Sean Shelby y Mick Maynard comiencen a medir a Rodríguez con los peleadores del top de las 145 libras, especialmente en el momento de gran apertura que vive la división.

ACTUALIZACIÓN:
La intención por parte de UFC, estaba. La pelea ante BJ Penn, la cual finalizó fácilmente Yair Rodríguez, era parte del plan para crearle un camino al cinturón pluma de UFC al enfrentarlo ante Frankie Edgar en UFC 211.

Edgar dominaría y finalizaría a Rodríguez en Dallas, pero no podría tomar la oportunidad al título después de que una lesión lo dejara fuera de UFC 218 en diciembre de 2017.

KHABIB NURMAGOMEDOV vs TONY FERGUSON

Olviden el cinturón, olviden un interino, olviden a Conor McGregor. La mejor pelea en el mundo que podemos hacer hoy en el MMA es Khabib Nurmagomedov vs Tony Ferguson.

Nurmagomedov llegaría con ocho victorias en fila en UFC e invicto como profesional. Ferguson buscará su décima victoria en fila en una racha de victorias sin precedente en el peso ligero de UFC.

El combate se ha firmado en dos ocasiones, para diciembre de 2015 y abril de 2016, con Nurmagomedov saliendo por lesión la primera vez y Ferguson en la segunda ocasión. Este tiempo nos ha ayudado a que la rivalidad crezca, pero también la distancia para cerrar el combate.

Nurmagomedov quiere la pelea a toda cosa, Ferguson inteligentemente sabe su posición y ha pedido un merecido aumento salarial el cual muy públicamente Dana White se ha negado a darle. Ahora White ha incluído a José Aldo en la negociación de una potencial pelea en 155 libras, años después de que no permitiera a Aldo subir a 155 libras y mantener el cinturón de 145 libras.

Esto ha provocado que Nurmagomedov se niegue a pelear ante Aldo, y ofreciendo dinero de su bolsa a Ferguson para que “se calle y tome la pelea”.

Mientras Ferguson declaró lo que varios pensamos, si Khabib le ha ofrecido más dinero para esta pelea y UFC no, algo está mal.

ACTUALIZACIÓN:
Esta es simplemente la pelea que los dioses del MMA no han querido que suceda. Tres veces firmada, cuatro veces planeada, tres veces sin realizarse.

A realizarse en UFC 209 por el cinturón interino de las 155 libras, Khabib Nurmagomedov terminó en el hospital durante el proceso de corte de peso y no llegó a la báscula, cancelando la pelea el mes de marzo.

Tras algunas lesiones del ruso, UFC decidió esperar a la segunda parte del año para volver a hacer esta contienda, sabiendo que Conor McGregor no defendería el cinturón en 2017.

UFC ofreció la pelea a Nurmagomedov en octubre y en noviembre, el equipo del ruso diría a la promoción que no podían pelear antes de diciembre y UFC simplemente no quiso esperar, dando la oportunidad al cinturón interino a Kevin Lee ante Ferguson.

En UFC 219, Nurmagomedov enfrentará a Edson Barboza. El ruso no ha peleado desde UFC 205 en noviembre de 2016.

UN REGRESO TRIUNFANTE PARA JESSICA AGUILAR

La veracruzana Jessica Aguilar, quien fuera la mejor peleadora de 115 libras en el mundo por muchos años, corrió con mala suerte en el momento más famoso de su división.

Aguilar firmó con WSOF poco tiempo antes de que UFC decidiera abrir la división en el octágono, y saldría de lo promoción lo más rápido posible para llegar a este.

No muchos saben, porque ella jamás se quejará, que tomó su pelea de debut en UFC 190 ante Claudia Gadelha con fuertes lesiones, cayendo por decisión unánime. Meses después, se perdería un combate en UFC 197 por una rotura de ligamento que la tiene fuera de acción desde agosto de 2015.

Jessica Aguilar no solo merece un regreso a UFC, merece su primer victoria en el octágono en 2017.

ACTUALIZACIÓN:
21 meses después de su debut en UFC, Aguilar tuvo su segunda pelea en el octágono en UFC 211 ante Cortney Casey, cayendo por decisión unánime.

Aunque no tiene fecha de regreso al octágono, parece ser una garantía que Aguilar tenga al menos una tercera oportunidad en UFC.

UNA DEFENSA DE CINTURÓN POR PARTE DE CONOR MCGREGOR

Cuatro cinturones indiscutidos como profesional. Cero defensas. Se vale soñar, ¿no?

ACTUALIZACIÓN:
Sin comentarios.

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