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Declaración de Lorenzo Fertitta sobre el MMA en Nueva York

Una vez más el estado de Nueva York no ha llevado a voto la legislación que permitiría la legalización de eventos de MMA, siendo el único estado de EE.UU. que lo prohibe. La causa es simple, pero derivada de una compleja pelea entre los hermanos Fertitta y el Sindicato de Trabajadores Culinarios de Las Vegas.

Frank y Lorenzo Fertitta, dueños y operadores de “Station Casinos” son dueños de 17 casinos, todos en el estado de Nevada, casinos que no emplean trabajadores sindicalizados. El Sindicato de Trabajadores Culinarios de Las Vegas es el más grande de la ciudad, representando a más de 50,000 trabajadores en la ciudad y por años ha intentado incluir a los trabajadores de Station Casinos en sus filas.

Esta pelea es la responsable de la negación en el estado de Nueva York, aún cuando una legislación ha logrado ser pasada por el Senado del estado en cuatro años consecutivos y llevada a la asamblea, no ha llegado a voto. Con sólo 63 legisladores detrás de ella en la asamblea, de un total de 150 miembros, el vocero Sheldon Silver una ves más no la llevó a voto, aún cuando el Gobernador Andrew Cuomo ha declarado que no estaría en contra de esta. La razón ha sido achacada al Sindicato, quien en una ciudad con un gran sector poblacional miembro y simpatizante a la labor sindicalizada, ha logrado orientar la decisión de los asambleístas.

Con las noticias de que pasará, al menos un año más para que el UFC se pueda presentar en el estado de Nueva York, Lorenzo Fertitta, socio y CEO de Zuffa, compañía madre del UFC, lanzó un comunicado al respecto:

“Nuestra decepción no puede ser exagerada, nuestro compromiso para que el estado de Nueva York legalice el deporte de mayor crecimiento en la nación y en el mundo está intacto y sin inmutarse. Seguimos creyendo fuertemente que legalizar y regular las Artes Marciales Mixtas en Nueva York es lo correcto para el estado económicante, lo correcto para los millones de aficionados en Nueva York y lo correcto para la seguridad y beneficio de miles de atletas profesionales y amateurs de MMA en el estado.

“El nuevo absurdo, ofensivo y completamente erróneo cargo usado este año para justificar la derrota de la legislación del MMA es que el deporte es anti mujeres y lleva a la violencia doméstica. Esta es una decepción fabricada por un sindicato de Las Vegas  que imprudente y cruelmente intenta usar un tema de importancia social para intentar lastimar al UFC. No es honesto y no funciona.

“No funciona porque nuestro negocio no sufre daño al no estar en Nueva York, nos encantaría estar aquí para nuestros aficionados, para las arenas, hoteles, restaurantes y otros negocios que verían beneficios económicos sustanciales derivados de la legalización del MMA en Nueva York.

“No es honesto porque prevenir los eventos profesionales de MMA en Nueva York no hace nada para enfrentar los temas que pretenden pelear, pero realmente explotan. El MMA es legal en los otros 49 estados. ¿Porqué no ha habido una sola protesta en estos estados por cualquier individuo que pretende pelear por los derechos de la mujer? Es un argumento falso y aquellos haciendo el argumento lo saben.

“El sindicato está explotando el tema para atacar al UFC. Antes de que el UFC despidiera a Quinton “Rampage” Jackson, el sindicato y sus partidiarios dijeron en Nueva York que estaban ‘horrorizados’ por su comportamiento. Cuando firmó con otra promoción no hubo ni un ruido del sindicato o sus aliados.

“Esta falsedad lastima a las mujeres y lastima a Nueva York. Continuar con la prohibición del MMA en Nueva York no lastima al UFC. Solo resalta lo absurdo y deshonesto del debate librado por un reducido número de personas en Nueva York. Y los residentes pagan el precio.

“Si los líderes de Nueva York realmente tienen un compromiso para avivar un clima de crecimiento en los negocios del estado, vaya que tienen una buena manera de mostrarlo. Genuinamente nos sentimos mal por los hoteles, restaurantes, gimnasios y otros negocios que apoyan nuestro esfuerzo y han defendido nuestra causa. También nos sentimos mal por las arenas de Nueva York -pequeñas y grandes, especialmente al norte del estado- que tienen problemas y han trabajado a nuestro lado para aprobar la legislación. Creo que la pérdida de Nueva York seguirá siendo la ganancia de Nueva Jersey, Massachusetts, Pennsylvania y Toronto.

“Queremos agradecer al Líder de la Mayoría de la Asamblea Joe Morelle -un verdadero defensor- y a los más de 60 co-patrocinadores que saben que aprobar esta legislación es lo correcto. Continuaremos trabajando con ellos para educar al resto de sus colegas.

“Esta legislación ha pasado el Senado cuatro años consecutivos – 47-15 este año- con apoyo de la mayoría de los dos partidos políticos. Es correcto, la mayoría de Republicanos y Demócratas en el Senados apoyan esta legislación y sabemos que pudiéramos ponerla a voto en la Asamblea veríamos fuerte apoyo de las mayorías Demócratas y Republicanas.

“El vocero (Sheldon) Silver dijo que legalizar el MMA en Nueva York era ‘inevitable’ y estamos de acuerdo. Es desalentador ver que el vocero no cree que la legislación tiene suficiente apoyo, pero apreciamos que la haya llevado a conferencia los últimos dos años y estamos convencidos que la tercera, será la vencida. Para parafrasear una película famosa ‘We’ll be back'”.

El UFC regresará a la región el 21 de septiembre con UFC 165 en la ciudad de Toronto y existen planes para mover su típica función del fin de semana del Super Bowl de Las Vegas a Nueva Jersey, ya que la sede del juego será el MetLife Stadium en el mismo estado.

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